爱情 荣誉 珍惜和消费:销售美国式婚礼
澳华中文网 2010-08-02 20:52:44   关注人次[]

    
 消费过度的其他例证

  英国婚庆市场的巨大消费潜力是人们一直都知道的,正如米德自己所指出的那样,传统奢侈的白色婚礼正是源自维多利亚女王(Queen Victoria),1840年,她嫁给阿尔贝王子(Prince Albert),穿的是白色丝绸和蕾丝礼服,并配有18英尺的拖地裙。没有什么比查尔斯王子(Prince Charles)和戴安娜小姐(Lady Diana)1981年的婚礼更能说明婚礼是童话的理念了,世界上大约7.5亿的人观看了这场婚礼的电视直播。

  不仅仅在英国:爱尔兰的婚庆事业也在蓬勃发展。在爱尔兰,离婚最近才成为合法行为,采购仍然相当困难,在一个誓言正失去意义的世界中,你就不能指责爱尔兰人把钱花在婚礼上来获取一种象征性的意义。然而,爱尔兰越来越多的婚礼都有花费过多的现象,就是那种被米德定义为典型的美国人的行为。

  截至2005 年,爱尔兰的平均结婚花费是2万欧元,约合3万美元。而爱尔兰是一个只有约400万人口的国家,爱尔兰婚庆行业每年大概有5亿欧元的价值。在最近这些年,爱尔兰婚庆策划人员的数量已经增长了10倍。和阿鲁巴岛(Aruba)一样,爱尔兰甚至更改了法律,以迎合婚庆行业。到去年为止,在爱尔兰还只有两个地方可以合法结婚,即教堂和登记处。但到2007年底,夫妇们不再局限于这些选择:他们现在可以在海滩上、悬崖上、酒店或其他任何适合他们的地方结婚。

  婚庆的蓬勃发展也不仅局限于富裕的西方国家,它走的是一条全球之路,只要是在经济增长的地区,人们就会想要用这种精致的方式公开宣告自己所得到的新的社会地位。例如,印度已出现了一个大约300万人的庞大的新中产阶级——相应地,这产生了110亿美元的婚庆行业规模,其增长速度约每年25%。不算嫁妆,一个标准的印度婚礼,现在的成本约在3.4万美元。其中富人的婚礼会要花费200万美元。全国都有婚庆商场,信贷机构还提供特别贷款,仅供婚礼使用。日本和中国的婚礼行业也正在蓬勃发展。

  在这样的情况下,米德的观点——以及支持这些观点的论据——中的缺陷便显而易见。奢华的婚礼是一个全球性的现象,在奢华婚礼广受欢迎的地方,繁荣与社会流动往往同时出现。正如印度形象顾问迪利普切里安(Dilip Cherian)在2005年告诉《基督教科学箴言报》(Christian Science Monitor)的那样,“婚礼已成为最能表现一个人的社会地位和财富的方式,一种可以被接受和预期的表现方式”。

  就像人们认为奢侈品和美味的寿司是好东西一样,举办大型婚礼也是一种从众心态,从而使其成为一种全球现象而不仅仅限于某个地区。尽管奢侈的方面会在不同的地方有所不同,但各地奢华的婚礼都被记录下来,并在世界各地广为流传。在爱尔兰,一对夫妇可能为大日子预订了城堡;在印度,新娘可能展现指甲花人体艺术和手工串珠莎丽;在美国,时髦的夫妇可以选择“绿色”仪式,其特色是使用有机食品、天然纤维和再生纸。但是基本上,所有的人都用自己独特的方式分享了婚礼的意义。

  所有这些都说明,婚庆行当并不完全是米德所写的那样。这并不仅是美国人的特点,也不是因为不信上帝而使得人们失去了对待婚姻的严肃态度。这不仅仅发生在西方国家,从全球的角度来看,奢华的婚礼以及与此相关的产业,似乎都是为了在纷繁多变的世界中彰显个人的社会地位。

  本书的最后,作者并没有继续专注于美国婚庆行业的特点,而是向我们简单地介绍了一下婚礼摄影和旅行结婚,米德本可以很好地把重点从区域婚庆行业扩展到全球范围进行探讨。这并不是说她本应该可以写一本更好的书,只是建议她可以比较一下地区市场和全球市场的不同、特定区域文化和国际流行趋势之间的区别。由于米德将某些现象锁定在美国式的婚礼中,她假设她所描述的现象仅局限于美国,由美国文化所致,因此《完美的一天》一书很可惜地被一些不必要的重复说明和同义反复给破坏了。

  奥斯卡王尔德(Oscar Wilde)曾经说过,婚姻是想象之于智力的胜利。有人可能会说,《完美的一天》是想象的思考之于切实证据的胜利。

 

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