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澳洲:西澳发现全球最古老完整化石

2013-11-18 11:30:00澳华中文网我要评论()
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该块有35亿年历史的化石是曾经为单细胞微生物系列的紫绿色黏泥。根据研究员表示,这些微生物有机会是人类遥远的祖先,同时亦附有腐烂鸡蛋的强烈恶臭。
     西澳皮尔巴拉地区(Pilbara)地区是其中一个罕见为地球生态早期演变,提供一些见解的地质学地区。研究员较早前在该区发现由名为叠层石的远古细菌所产生的土石沉积层,以及细菌微化石。然而,一个名为「微生物引起的沉积结构」(MISS)的现象,就从未在这种古老的石中发现。这种现象不只展现了生命的存在,亦代表存在了可与另一微生物协调的生态系统。
     美国奥多明尼昂大学(Old Dominion University)的诺夫克(Nora Noffke)在西澳的砂岩中找到这种生命的残存物。
     研究的合着者,华盛顿卡内基科学学会(Carnegie Institution of Science)的矿物学家哈森(Robert Hazen)表示,该种约一寸(8.3毫米)厚的微细化石垫,将会比较早前找到的完整远古化石约多出3亿年的历史。他指,该种生命的垫很可能把太阳光转成能量,但就在过程中制造出「恐怖气味」的硫磺,而不是氧气。他补充道,假如走进35亿年前的澳洲海滩,就会看到「大量紫或啡色黏泥纤维,散发着这股恶臭的硫化合物愉快地生活」,但就不是人类夏天想到的地方。
     研究员相信该个沉积结构是从菌膜与地区的海岸沉积物的相互影响而形成。诺夫克教授指,结构清楚给予了一个远古情况的信息,以及形成生物膜的细菌能达到的效果。「微生物引起的沉积结构」现象是搜索火星表面类似形成的探测器目标之一。来自澳洲及美国的科学家相信,这个发现可协助该种火星在或得到较好保存的生命残存物进一步的生命研究探测。
     西澳大学其中一名研究员David Wacey表示,有说法指Greenland岩石有较长历史,但这些岩石已变形,非常难去判断看到的会否就是首先存在的。但在皮尔巴拉地区的微生物系统,就可即场及在显微镜下看到这些东西,亦可看到与生活於沉积物的细菌如何与沉积物相互影响。
     Wacey教授指,现不可能再看到实际的细胞,但科学家就发现由大型集群,又或是微生物垫留下的记号。这些记认是由黑德兰港(Port Hedland)镇附近,名为Dresser Foundation的岩石体所发现。研究员未有看到微生物,但大规划结构显示微生物在死亡前已形成。
     教授续指,研究员在显微境下看到摺皱及一束线,以及纠结在沙粒的长丝。另外,他们亦发现实质微生物的有机物质,但它们已分解到一个不能看到完整细胞的状态,只能看见含碳丰富的物质。
     发现已刊登於《天体生物学》(Astrobiology)的期刊中。(泳鑫)

本文来自澳华中文网:www.aohua.com.au

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