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一封家书引发的教育反思:留学并不是“仙丹”

2011-05-30 10:17:55澳华中文网我要评论()
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  今年4月,由英国文化协会主办的“闪耀——— 杰出国际学生奖”大赛获奖名单揭晓。就读于伦敦大学学院(UCL)意大利语与管理学专业、来自青岛的23岁中国学生徐曦脱颖而出,获得最高奖“全英年度杰出国际学生”奖及2000英镑奖金。除了徐曦之外,全英12个赛区优胜者中还有4名是中国留学(微博)生,其中一名是来自广州的彭天。

  这项比赛吸引了118个不同国家的1220名留英学生参加。在决赛中,没有紧张激烈的知识问答,也没有令人眼花缭乱的才艺比拼。选手们唯一要做的就是给国内亲友写一封“家书”,分享自己在英国的留学生活体验以及取得的成功。和普遍以成绩定输赢的国内教育体系不同,这项比赛对于“杰出”的定义应有尽有——— 新的生活技能、爱好与人生目标,个人成长、发展的新体验,参加志愿者、投身社区公益项目的经历等等,但大都与分数无关。

  徐曦给父母的家书获得了主办方“最优秀并最具启发性”的赞赏。在家书中,他回顾了自己担任UCL学生会志愿者负责人以来参与的一系列志愿者项目,包括帮助伦敦奥组委甄选赛事志愿者、暑期在英国红十字会实习,向社会宣传推广医疗慈善机构等。这些工作激发了他对非营利组织以及志愿工作的热忱,也让他感觉自己的生活从此“变得更有意义、更加精彩。”

  主办方英国文化协会CEO马丁·戴维信表示:“徐曦的成就让人印象深化,他完全将自己融入到了英国社会中,不仅为他的学校,还为更广泛的社区作出了巨大的贡献。”而由彭天发起的“非洲易厕”志愿项目,旨在组织志愿者赴非洲加纳农村建设厕所、改善当地环境。

  关于现代高等教育,闻名学者Martha Nussbaum曾经作出卡珊德拉式的预言:“这是一场无声的危机,世界各国很快就会产出一代代有用的机器,而不能造就完整的公民——— 能独立思考,能批判传统,能理解他人的苦难和成就的意义。”

  今天的学子就是明日社会的公民,对学生是否“杰出”的评估体系,本质上是社会价值评判体系的浓缩,在“留学热潮”方兴未艾的今天,由此引发的中西教育理念、文化观念的差异,更是耐人沉思。

  志愿工作,难在从“想”到“做”

  今年23岁的徐曦是伦敦大学学院(UCL)意大利语与管理学专业的本科生,虽然年龄不大,但他却已经是一个“老”志愿者了。

  在去往伦敦之前,徐曦便开始参加多个志愿工作,如2008年夏天,他参与了奥帆赛和残奥帆赛的志愿工作并担任国家奥委会助理,2009年他还与朋友一同前往北川与灾区的孩子共住了一个月。留学UCL之后,他开始担任学校志愿者协会主席,和协会成员一起组织了为海地地震、巴基斯坦洪灾、巴西孤儿募捐筹款活动。在校外,他曾经赴英国红十字会实习,还是2012伦敦奥组委协助全球媒体注册的前期志愿者之一;今年2月起,他还担任了伦敦奥运会赛会志愿者面试官。

  徐曦还自发创立了“十镑挑战”项目——— 号召大家用10英镑为身边的人做一点小事。“哪怕是为社区植一棵树,对陌生人的一个微笑,也会让别人的生活更加幸福。”他的信条是:“做志愿者、从事慈善公益活动,是生活的一部分。志愿是不分国界的,只要自己的出发点是真诚的,不论在哪里都可以做有意义的事情。”

  在曼彻斯特大学攻读硕士的彭天,也是一位资深志愿者。在北大读本科时,他就曾参加奥运及残奥会的志愿服务,还曾走出校门到民工子弟学校支教。环境科学是彭天的主攻方向,2010年年底,在香港大学志行会等公益机构帮助下,他策划开展了一项名为“非洲易厕”的特别项目,为西非国家加纳农村建厕所,改善社区卫生环境,减轻疾病危害,宣传公共卫生知识。彭天快乐地告诉记者,两支名为“非比平常”志愿者队伍将分别于今年5月底及7月初启程前往加纳。

  在参加志愿工作过程中,徐曦和彭天共同的感受是“知易行难”。“挫折和困难比想象的要多得多。”徐曦回顾说,很多突发情况曾让他措手不及,比如说有时会被一些不理解的人无缘无故地批评,筹款活动中演出方临时退出,锲而不舍地请求一个志愿者职位屡遭失利等等。然而,“每一次克服困难就是一次锻炼和成长的机会。”

  “千头万绪、四脚朝天!”彭天感叹说:“在英国,考试成绩在人们对学生的综合评价中,没有占那么高的权重。在英国,我感觉大家对于makethings happen(把想法变成现实)的人会更加嘉许。”彭天带领了一个由6名成员以及20名志愿者组成的跨国合作团队,建厕所的想法,就是通过一次次网上例会,一次次交接协调,进而在半年的工夫内一点点演变为现实的。

  “我们希望看到的是各国学生在英国的课余生活———参加志愿者的经历,投身社区项目,或者个人发展体验等等,而不仅仅是考试成绩。”主办方英国文化协会表示,课外的生活和经历与课堂的学习是休戚相关的,在请求大学或者奖学金的时分,学习成绩都不是唯一的参考标准。其中,参加志愿者工作,可以很好地培养学生的责任感、团队精神、沟通协调能力、对他人和社会的关注,以及为社区和社会贡献的精神。最近新婚的威廉王子和凯特王妃都曾经在高中毕业后先参加一年的海外志愿者工作。

  “成人”之后再求“成才”

  与此同时,一个不可忽视的现象是,自2006年布莱尔政府公布将在5年内招收10万名海外留学生来英之后,越来越多的中国学生选择英国留学。据统计,目前中国在英留学总人数达50多万。华威大学戏剧教育专业硕士王笑迪在英国读书期间,注意到一种“怪现象”:“毕业典礼司仪宣读毕业生名单,念到人文学科或是基础自然科学时,上台领取证书的中国人身影寥寥,而一到商学院、管理学院,必定能听到一长串的中文名字。”

  她的结论是,这既是因为英国在西方国家处于领先的教学质量,也是由于它相对宽松的留学政策和相对短期的留学工夫。“这样的考量多少带有几分‘镀金’的功利色彩,出于一种强烈的目的性驱使。那么我们很有必要反思下留学的初衷。”

  从事留学工作十余年的资深顾问张丽娟指出,中英两国教育理念存在着很大不同:英国注意培养学生把握知识和自主学习的能力,目的是学以致用,并非简朴传授知识,而中国则偏重于向学生传授考试技能;另外,大多数英国学校无统一教材,目的是培养学生自主搜集信息和获取知识的能力,中国课堂上的教材却往往千人一面。值得一提的是,英国没有全国统一的高考(微博),每个学校进行自主招生,除了分数,学生服务社会的经历也是校方决定录取与否的一个重要参照因素。在英国,多数学校的学生在高中毕业、大学本科期间和大学毕业后各有一年实习工夫,因此顺应社会的能力很强,而中国大学生毕业后往往需要一段较长的工夫来定位和认识自己的社会角色。 本文来自澳华中文网:www.aohua.com.au

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